Сказка а не сайт

Сказка "Тайна заброшенного замка"

ВСТУПЛЕНИЕ

ИНОПЛАНЕТЯНЕ

Волшебную страну и ее столицу Изумрудный город населяли племена ма-
леньких людей - Жевунов, Мигунов, Болтунов, у которых была очень хорошая
память на все, чему они удивлялись.
Удивительным было для них появление девочки Элли, когда ее домик раз-
давил злую волшебницу Гингему, как пустую яичную скорлупу. Недаром Элли
назвали после этого феей Убивающего Домика.
Не менее удивились жители Волшебной страны, когда увидели сестру Элли
- Энни. Она тоже явилась им сказочной феей. Прискакала на необыкновенном
муле, который питался солнечным светом, а у нее на голове был серебряный
обруч, делающий каждого, кто его надевал и прикасался к рубиновой звез-
дочке, невидимым.
И еще много-много чудесных событий случалось в Волшебной стране, о
которых могли рассказать ее жители, Только об одном чуде они почти ниче-
го не знали - о том, как их страна стала Волшебной. Ведь она не всегда
была отгорожена от остального мира Великой песчаной пустыней и окружена
неприступными Кругосветными горами. Не всегда над ней сияло вечное солн-
це, а птицы и звери заговорили по-человечьему.
Волшебной она стала по желанию великого чародея Гуррикапа.
Гуррикап в те времена был уже стар, думал об отдыхе, ему хотелось по-
коя и уединения. Поэтому могучий чародей построил себе замок в отдалении
от Волшебной страны, у самых гор, и строго-настрого запретил ее обитате-
лям приближаться к своему жилищу, даже само имя Гуррикап вспоминать зап-
ретил.
Жители, хоть и удивились, но поверили, что Гуррикапу и в самом деле
никто не нужен. Проходили века и тысячелетия. Тихие маленькие люди, вы-
полняя наказ чародея, старались не вспоминать о нем, никогда больше не
видели его. Так и случилось, что чудеса Гуррикапа постепенно начали за-
бываться.
Зато всякому злу добрые обитатели страны Гуррикапа не умели удив-
ляться и потому недолго его помнили. Уж сколько бед принес им Урфин
Джюс, пытаясь завоевать Волшебную страну сначала со своими деревянными
солдатами, а потом с многочисленной армией Марранов. И что же?
Лишь только Урфин задумался над своей судьбой и отказался помогать
злой великанше Арахне, как добрые жители тут же простили ему все обиды и
стали считать его хорошим человеком. Они верили: сотворившему добро хотя
бы один раз уже не захочется возвращаться к злым поступкам.
Самое интересное, что так оно и случилось впоследствии.
Ну, а после того, как друзья из Большого мира Энни, Тим и моряк Чарли
помогли им победить колдунью Арахну, они снова весело глядели на небо,
яркоярко-синее, где и в помине не было желтого тумана, посланного Арах-
ной.
Славные обитатели Волшебной страны опять жили спокойно и счастливо,
ниоткуда не ожидали опасности. А она приближалась - и кто бы мог поду-
мать? - именно с ясного неба.
Грозный космический звездолет с планеты Рамерия уже приближался к
Земле. Он мчался в мировом пространстве с неслыханной скоростью - сто
пятьдесят тысяч километров в секунду. И, как записал в бортжурнале
звездный штурман инопланетян КауРук, "бороздил межзвездную пустыню сем-
надцать лет". За это время космический корабль преодолел огромный путь,
который свет - самый быстрый гонец во Вселенной (способный пронестись со
скоростью триста тысяч километров в секунду) - прошел бы за девять лет.
Так велико было расстояние от Рамерии до Земли.
Но чужестранные звездонавты даже не замечали полета. Для них время
остановилось с того момента, когда почти весь экипаж корабля был приве-
ден в состояние анабиоза - так называют длительный сон при глубоком пе-
реохлаждении - и погружен в специальные отсеки полетного сна. Там звез-
донавты безмятежно спали добрых семнадцать лет.
Время потеряло свою власть над людьми - это было настоящее чудо. Если
бы звездонавтов разбудили даже через тысячу лет, и тогда они бы просну-
лись точно такими, какими погрузились в сон.
Непосвященному отсеки казались гигантскими холодильниками с множест-
вом ячеек, в каждой из которых находился член экипажа. Полированные по-
верхности ячеек сверкали зеркальным блеском, и, если приглядеться, на
них то тут, то там проступали красные, синие, зеленые краны регулирова-
ния и еще мигали разноцветные огоньки - то были лампы контролирующей ап-
паратуры.
Между тем штурман Кау-Рук, сидя в космической обсерватории, вычислял
положение корабля в пространстве и отмечал курс на звездной карте. Кроме
Кау-Рука, бодрствовали еще три человека: командир звездолета генерал Ба-
ан-Ну - он проверял в рубке корабля показания приборов; врач Лон-Гор -
он наблюдал за состоянием спящего экипажа, следил за температурой, влаж-
ностью, регулировал содержание кислорода, подачу охладителя - жидкого
гелия; да еще летчик Мон-Со, верный помощник генерала, самый точный ис-
полнитель его приказов, ни разу не допустивший каких-либо возражений или
оговорок.
Тишина в отсеках полетного сна казалась вечной. Лишь изредка в каюте
врача раздавался требовательный сигнал сирены, тогда Лон-Гор торопливой,
но неслышной походкой проскальзывал к отсекам, поворачивал нужный, зеле-
ный, красный или синий, кран, и опять наступала тишина.
Мон-Со было нечего делать, его летчики спали в отсеках; книг он чи-
тать не любил, поэтому сам с собой играл в крестики и нолики в каюте.
Иногда Мон-Со бродил коридорами корабля или гонял там мяч, но только,
когда все уже спали. Он был вратарем футбольной команды и просто не мог
обходиться без тренировок. На Рамерии все были приучены к спорту.
Четверо звездонавтов, несущих космическую вахту, каждое утро занима-
лись особой полетной гимнастикой и здесь, на корабле. Изредка опаздывал
на спортивные занятия Кау-Рук, когда зачитывался какойнибудь интересной
книгой. Необязательно рассказом об истории народа, о каком-нибудь нео-
бычном характере человека или о приключениях, Кау-Рук с не меньшим увле-
чением читал книги по технике.
- Кау-Рук - самый способный человек вашего экипажа, - сказал генералу
перед отлетом Верховный правитель Рамерии Гван-Ло. - Не назначаю его ко-
мандиром звездолета по одной причине: в нем мало исполнительности.
Но все-таки заместителем командира штурман Кау-Рук был назначен.


ПРОБУЖДЕНИЕ ИЛЬСОРА

Для командира Баан-Ну, летчика Мон-Со, для звездного штурмана и бор-
тового врача время не прошло незаметно: в полете они постарели ровно на
семнадцать лет. Правда, возраст на Рамерии исчислялся иначе: жили там
люди в три раза дольше, чем на Земле. Поэтому четверо звездонавтов, не-
сущих вахту на корабле, по рамерийскому счету оставались молодыми, пол-
ными сил.
Никем другим, кроме бодрствующих звездонавтов, покой огромного косми-
ческого корабля не нарушался, в его каютах, служебных залах, машинном
отделении коридорах было пусто, оттого он казался необитаемым.
На самом деле на звездолете не спал, вернее, находился в состоянии
пробуждения еще один человек - Ильсор, слуга генерала Баан-Ну. Его раз-
будили по приказу генерала. Баан-Ну дошел до последнего изнеможения, так
устал обходиться без слуги, что давно уже был недоволен всем окружающим:
двери, по его мнению, слишком громко хлопали, ручки и фломастеры писали
плохо, еда, извлеченная из консервных банок, была невкусной, а постель
совсем жесткой. Командир скорее заставил бы прислуживать себе врача
Лон-Гора, чем согласился вытерпеть еще каких-нибудь несколько недель до
всеобщего пробуждения космического экипажа. Он не привык одеваться сам и
следить за своей внешностью, поэтому его рыжая всклокоченная борода раз-
рослась до фантастических размеров; куртка, которую он натянул на комби-
незон (очевидно, она заменяла мундир), оказалась без пуговиц; комбинезон
- без "молнии" и смятым в гармошку; на локтях у генерала висели лох-
мотья, потому что он все время цеплялся за какие-то острые углы, крючки;
к тому же Баан-Ну не затруднял себя распознаванием левого и правого са-
пога: правый сапог у него неизменно оказывался на левой ноге, а это было
чрезвычайно неудобно даже для генерала.
Лон-Гор долгое время до отказа крутил сначала один кран, затем дру-
гой, потом еще выжидал, пока все разноцветные лампочки не перестали ми-
гать, показывая полное размораживание.
Наконец, блестящая полировкой ячейка раскрылась, замурованного в ней
Ильсора Мон-Со и Кау-Рук по приказу командира приподняли и перенесли из
отсека в каюту врача.
- Ну, лежебока, вставай, - радостно приговаривал генерал, когда
Ильсора несли из отсека под наблюдением Лон-Гора.
Ильсор пробуждался медленно, чуть-чуть покачиваясь на подвесном на-
дувном матрасе, похожем на койку-гамак, какие обычно бывают у матросов в
кубрике.
Ильсор занимал особое положение: он был не только хорошим слугой при
генерале, но и прекрасным изобретателем. По его проекту построен звездо-
лет, на котором менвиты летят к Земле. Он называется "Диавона", что на
языке избранников значит "Неуловимый".
Ильсор спал. Вдруг он вздрогнул, однако не проснулся и глаз не отк-
рыл. Он только почувствовал, как к нему наклонился командир Баан-Ну.
До Ильсора долетел как будто из бочки голос бортового врача. Лон-Гор
несколько раз повторил:
- Пробуждение требует времени, пробуждение требует времени.
Генерал наверняка не верил, что слуге требовалось какое-то время, по-
тому что сделал нетерпеливое движение: протянул руку к Ильсору и изо
всех сил тряхнул его за плечо. Слуга должен был тотчас же вскочить по
первому его слову. Однако, в конце концов, поняв, что от тряски мало
проку, Баан-Ну отступил.

АРЗАКИ И МЕНВИТЫ

Ильсор еще не понял, что находится на звездолете. Он пробуждался, и
это было похоже на то, как будто перед его глазами заново пробегала
жизнь на Рамерии. Он видел далекую родину. Видел свой народ - арзаков,
их напоминавшие обломки скал дома у Серебряных гор. Серебром отливают не
только горы, всю Рамерию покрывает мягкий струящийся белый свет, Сереб-
ристы почва, трава, деревья и кустарники, кажется, дотронься рукой до
листьев - и они зазвенят.
Арзаки очень приветливы - они доверчивы, как дети. И глаза у них вни-
мательные, широко распахнутые.
Арзаки талантливы. Среди них много художников, врачей, ученых, писа-
телей, конструкторов и инженеров, учителей, Арзаки не только многое уме-
ют, они просто не могут не делиться тем, чего добиваются сами, со своими
соседями менвитами и делают это с великой радостью. Но менвиты - люди
коварные.
У менвитов есть Верховный правитель Гван-Ло, он еще и колдун. Он об-
ладает гипнотическим повелевающим взглядом и может приказать любому сде-
лать то, что захочет. И только человек начнет протестовать, как Гван-Ло
посмотрит ему в глаза - и тот сразу умолкнет. Это колдовское искусство
Верховный правитель унаследовал под страшным секретом от своих предков и
обучил ему менвитов. Он ведь сразу обратил внимание на то, что арзаки -
талантливый народ.
- А неплохо бы, - подумал Гван-Ло, - этот талант заставить работать
на нас.
Еще раньше Верховный правитель понял, что арзаки - воспитанный народ,
когда разговаривают, глядят прямо в глаза. И нет ничего проще применить
колдовство, когда глядят прямо в глаза.
- Поплатитесь, голубчики, за свою воспитанность, - даже промурлыкал
от удовольствия Гван-Ло, - все вы уже рабы и, полагаю, будете нам верно
служить.
Менвитов он стал уговаривать, что они - избранная раса Вселенной, что
им все можно. Другие разумные существа созданы лишь повиноваться им. И
уговорил. Менвиты провозгласили себя господами - избранниками, арзаков
же - рабами.
Это очень печальная страница истории арзаков.
Прежде всего избранники отняли у арзаков их распевный выразительный
язык.
То есть сначала-то они обучили арзаков менвитскому языку, не так,
чтобы объясняться с пятого на десятое, объясняться с менвитами арзаки
давно умели. Но теперь менвиты добивались, чтобы арзаки знали их язык в
совершенстве, как свой родной. Главное, что и усилий не потребовалось.
От природы любознательные, арзаки сами проявляли большой интерес к языку
соседей. Не ведая опасности, они все хорошо запоминали и очень скоро
одинаково свободно говорили как на своем языке, так и на языке избранни-
ков,
Тогда менвиты запретили им разговаривать на арзакском языке, закрыли
арзакские школы.
И сделали вот еще что.
Притворились, будто приглашают арзаков в гости, устроили пир в парке
дворца правителя, а там, на этом пиру, применили к арзакам свои колдовс-
кие команды.
Ильсор хорошо помнит первую команду менвитов, она неизменно одна и та
же:
- Гляди мне в глаза, гляди мне в глаза, повинуйся мне, чужестранец!
С этой команды начался мнимый пир. Арзаки, как люди воспитанные, гля-
дели в глаза и были все заколдованы. Им приказали совсем забыть родной
язык, и арзаки забыли. Случилась и более страшная беда.
Избранники приказали забыть, что арзаки - свободные люди, и те забы-
ли.
Они по-прежнему оставались изобретателями, учеными или художниками.
Свои замыслы они сами и осуществляли, потому что привыкли работать не
только головой, но и руками.
Вот так и получилось что не одни превосходные полевые машины, станки,
прекрасные произведения искусства, но и техника звездоплавания, косми-
ческие корабли менвитов - все было создано руками арзаков. Однако,
странное дело! Их открытиями и знаниями пользовались отныне менвиты. Они
заняли значительные должности в промышленности и сельском хозяйстве по
всей Рамерии. Они назывались инженерами, врачами, педагогами, агронома-
ми, хотя исполняли везде - на полях, на фабриках, в учреждениях - одну
роль надсмотрщиков.
На самом деле всем, чем считали себя менвиты, были, конечно, арзаки,
но, что-то открыв, изобретя, создав, они тут же забывали про это. Они
как будто сами признали, что не годятся больше ни для чего, как только
исполнять роль рабочей силы: они мыли, ткали, скребли, пасли скот, рас-
тили хлеб, работали на станках, еще были слугами и поварами. И они
действительно верили, что, кроме работы, которую избранники зовут чер-
ной, у них никаких других дел нет.
Так уж постарался колдун Гван-Ло.
Командир Баан-Ну - из менвитов, В нем есть то, что характерно для ра-
сы избранников. Он очень высокий силач, гордо носит на широких плечах
большую круглую голову.
Менвиты - сильные, красивые люди. Кроме страсти к физкультуре, у них
особое отношение к одежде. Она должна быть обязательно нарядной и лад-
ной, иначе менвит окажется в таком плохом настроении, что и тысяче ве-
сельчаков его не исправить.
Лицо Баан-Ну могло быть даже приятным, если бы не ледяное выражение,
сковавшее сами глаза, сделавшее их как будто неподвижными.
Менвиты уверены в себе, но такое выражение проступает не только от
отношения к другим свысока. Менвиты совершили много недоброго по отноше-
нию к арзакам, они навязали им свою волю, и чем больше плохих поступков
у избранника, тем холоднее его глаза.
Ильсор знает гипнотическое действие взгляда менвита, когда человек,
стоящий перед избранником, совсем теряет волю и идет за ним послушным
рабом, все на свете забывает, кроме одного, что он раб и перед ним его
господин.
Среди спящих звездонавтов на корабле есть арзаки: слесари, бурильщи-
ки, электрики, строители и другие рабочие, без которых менвиты не смогут
основать базу на Земле.
Руководить работой арзаков в еще неясных земных условиях будет
Ильсор, который на время работ, помимо слуги генерала Баан-Ну, станет
еще главным техником.
Менвиты доверяют Ильсору. Он бесконечно добр. Он - самый послушный
раб. Нет такого дела, с которым бы он не справился. И он никогда никуда
не сбежит, потому что просто не сможет этого сделать, как думают менви-
ты, не спросив разрешения,
Ильсор окончательно просыпается, спрыгивает с койки.
- Мой генерал, - отвешивает он низкий поклон входящему в каюту врача
Баан-Ну, - рад вам прислуживать,
- Я знаю, - снисходительно кивает генерал, хотя в душе ликует, потому
что Ильсор без замедления приведет его в наилучший вид, - Я знаю, - пов-
торяет он, - ты предан мне до конца.
Ильсор наклоняет голову в знак согласия, но тут же решив, что этого
мало, еще раз поспешно кланяется.


НА БОРТУ ЗВЕЗДОЛЕТА

Астрономы Рамерии, наблюдая в сверхмощные телескопы различные плане-
ты, заинтересовались Землей, или Беллиорой, как они назвали Землю посво-
ему.
Они утверждали, что Беллиора не отличается по своей природе от Раме-
рии.
Посланцы планеты Рамерия должны были проверить, есть ли жизнь на Зем-
ле. Но полет "Диавоны" не планировался как научная экспедиция,
Менвиты летели на Землю с воинственной целью: покорить новую планету.
Уже включили тормозные двигатели, Ильсор это угадывает по легкому
дрожанию корабля. Врач Лон-Гор приступил к всеобщему пробуждению экипа-
жа. И сразу отсеки звездолета, которые казались до этого пустынными,
сделались тесными и многолюдными, Потягиваясь и зевая, из них выходили
астрономы, геологи, инженеры, летчики, разбуженные после семнадцатилет-
него сна. Только рабочие-арзаки оставались на своих местах, им не разре-
шили пока покидать отсек. Корабль напоминал теперь растревоженный мура-
вейник, люди сновали туда и сюда во всех направлениях.
Как только разбуженные немного пришли в себя, Баан-Ну собрал менвитов
в демонстрационном зале космического корабля.
- Именитые братья! - торжественно обратился он к собравшимся. - Нам
доверено великое дело - завоевание цветущей планеты Беллиоры. Она должна
быть цветущей по предсказанию наших астрономов.
На Рамерии были такие игрушки - божки с качающимися головами, арзаки
вырезали их из камня для детей менвитов. Так вот, как послушные божки,
астрономы все вместе закачали головами, соглашаясь с Баан-Ну.
- Наше дело очень простое, - продолжал генерал, - мы опустимся в лю-
бом месте Беллиоры и начнем возводить город.
Баан-Ну не сказал бы так просто, не будь штурмана. Командира всегда
тянуло к красочным описаниям опасностей, бывших или будущих. Но Кау-Рук
не понимал небылиц.
Штурман удобно сидел в кресле, покачивал головой, но не как послушный
божок, а с сомнением.
Он внимательно слушал командира.
- А если Беллиора обитаема? - спросил он.
- По предварительным данным, там никого нет, - возразил Баан-Ну.
- А что если есть? - настаивал штурман. - Вот астрономы утверждают:
Беллиора цветуща. Тогда могут на ней быть и существа вроде людей.
- Тем хуже для них! - жестко, с самоуверенностью, характерной для за-
воевателей, сказал генерал. - Мы уничтожим большую часть жителей, а ос-
тальных превратим в рабов, как уже сделали с арзаками. Пусть служат нам
преданно, как арзаки, - добавил он раздраженно.
Кау-Рук склонил голову в знак согласия, он не хотел сердить команди-
ра.
- Однако речь не об этом, - успокоившись, сообщил Баан-Ну. - Беллиора
перед нами. Наш корабль много-много раз облетит ее. Беллиора будет расс-
мотрена в телекамеры и сфотографирована. Физики возьмут пробы воздуха на
разных высотах, определят величину атмосферного давления, математики вы-
числят силу тяжести. Итак, за работу.
Прежде всего техники, с ними Ильсор, надели скафандры и, выйдя через
шлюз, осмотрели обшивку звездолета. Поначалу когда-то зеркальная поверх-
ность корабля покрылась углублениями, рытвинами-следами столкновения ко-
рабля с потоками космической пыли и осколками метеоритов. Будто неведо-
мый чеканщик сантиметр за сантиметром семнадцать долгих лет обрабатывал
ее, покрыв загадочными узорами. Углубления пришлись очень кстати, их ис-
пользовали, когда стали наносить из распылителей на обшивку корабля тон-
чайшее огнеупорное покрытие. Без него звездолет мог сгореть при входе в
земную атмосферу. Покрытие было предусмотрено Ильсором и не только защи-
щало звездолет от огня, но и делало его неуловимым для радиоволн на тот
случай, если бы на Земле существовали локаторы, посылавшие эти волны.

НЕКОТОРЫЕ СОБЫТИЯ, СВЯЗАННЫЕ С УРФИНОМ ДЖЮСОМ

Пока на небе происходил полет инопланетян, в Волшебной стране жизнь
шла своим чередом. Там случались свои повседневные события. Одно из них
было связано с Урфином Джюсом. Урфин не только переменил место жи-
тельства - прежде он жил в стране Жевунов в лесу, теперь обитал в долине
Кругосветных гор. Главная перемена совершилась с самим Джюсом как чело-
веком. Он стал совсем другим, как будто родился человек заново. Выраже-
ние лица у этого нового жителя страны Гуррикапа не было больше свирепым.
А поскольку характер человека проявляется в том, что он мастерит, то с
Урфином приключилось чудо. Вместо угрюмых мрачных игрушек, которыми
раньше пугали детей, он сделал очень веселых кукол, зверьков и клоунов и
подарил их гномам.
Урфин и сам получил подарок от Железного Дровосека, В стране Мигунов,
известной мастерами, для Джюса сделали телескоп. Джюс пристроил к дому
башню, прикрепил к ней гвоздями телескоп и стал по вечерам рассматривать
небо. Так и случилось, что он заметил в телескоп "Диавону". Конечно, он
увидел не звездолет с такого далекого расстояния, а крошечную мигающую
звездочку. Он бы, пожалуй, не обратил на нее внимания, если бы на его
глазах звезда не засияла всеми цветами радуги. Несколько дней Джюс вел
за ней наблюдения. С каждым днем в ее свечении все больше усиливался
красный цвет, а звезда росла. С ней происходило что-то неслыханное, Ур-
фин был озадачен и продолжал вести свои наблюдения. О космическом кораб-
ле он не думал. Ему и в голову не могло прийти что-нибудь подобное. А
между прочим, свет усиливался оттого, что на "Диавоне" штурман КауРук
один за другим включал тормозные двигатели. Два, пять, десять, пока не
были включены все. Инопланетяне подлетали к Земле и гасили сверхскорость
корабля. Это было неизбежно, чтобы начать двигаться вокруг Беллиоры.


НЕВЕДОМАЯ ЗЕМЛЯ

"Диавона" вращалась вокруг Земли, постепенно приближаясь к ней. Авто-
матические бортовые телекамеры навели на Беллиору и включили без промед-
ления. На демонстрационных экранах в рубке командира, как и в зале, где
собрались менвиты, появились голубые очертания незнакомой планеты. Чу-
жестранцы вглядывались в расплывчатые пятна неизвестных им океанов, мо-
рей, темных гор, желтых пустынь, зеленых долин и лесов. Долгий полет
притупил чувства инопланетян, но сейчас их охватило волнение, где-то в
подсознании замелькала тревожная мысль.
- Что-то ожидает нас здесь?
Баан-Ну щелкнул переключателем увеличения, и вдруг на экранах за-
мелькали изображения больших городов с многоэтажными зданиями, заводов,
аэродромов, кораблей.
- Внимание! - тут же раздалась команда. - Срочно маскироваться!
"Диавона", как спрут, выпустила из специального люка в корпусе звез-
долета темное маскировочное облако, окутавшее корабль. Никакой телескоп
не смог бы впредь обнаружить громадину рамерийского звездолета. Вместо
нее астроном с Беллиоры увидел бы бесформенное темное тело, но что оно
значило, не разгадал бы ни один мудрец.
Космический корабль инопланетян в полной безопасности приближался к
Земле.
Посланцы Рамерии, торопясь, просматривали виды Беллиоры. И чем
дальше, тем больше хмурились их бледные лица. Баан-Ну и его подчиненные
видели железные дороги, каналы, возделанные поля, мощные укрепления, на
рейдах больших портов громадные корабли, с палуб которых грозно смотрели
в небо стволы орудий. В глазах чужестранцев, настроенных на то, что Зем-
ля необитаема, невольно появилось недоумение и нерешительность.
- Да, - хмуро произнес генерал, - эту цивилизацию не поставишь на ко-
лени одним ударом. И тут не спустишься на планету в любом месте. "Диаво-
ну" расстреляют прежде, чем мы успеем открыть люк.
Как менвит-завоеватель Баан-Ну полагал, что космических Пришельцев
встретят на Беллиоре не миром, а войной. Так поступили бы рамерийцы,
опустись на их планету чужой корабль.
Менвиты решили найти тихое место, удаленное от больших городов, морс-
ких портов и мощных укреплений. Там можно скрыться до поры до времени,
пока рабочие, наставляемые Ильсором, не соберут вертолеты: с них легче
производить разведку, чем с звездолета-гиганта.
Корабль совершал все новые и новые витки над Беллиорой. Наблюдения
продолжались. Пробы воздуха показали, что атмосфера Земли мало отличает-
ся от рамерийской и вполне пригодна для дыхания Пришельцев. Хоть в этом
пришло облегчение: жить в скафандрах на чужой планете месяцы, а может,
годы было бы невозможно.
Наконец, рамерийцам повезло. Посреди бесконечной песчаной пустыни они
обнаружили большую лесистую равнину, окруженную кольцом высоких гор со
снежными вершинами. Звездолет несколько раз пронесся над равниной. Теле-
камеры работали непрерывно. Сомнений не было. Среди рощ и полей видне-
лись деревни с крохотными домами, а в центре поднимался чудесный город,
башни и стены которого сияли непонятным, но очень красивым зеленым све-
том, И нигде ни одного укрепления и форта, ниоткуда не поднимались
стальные дула пушек, вид которых так неприятно поразил менвитов при пер-
вых облетах Земли.
Баан-Ну и его подчиненные впервые повеселели. Генерал протянул руку к
телеэкрану с видом тихих деревень и чудесного города и, довольный, про-
изнес:
- Подходящая страна. Здесь будет наша база на Беллиоре.
Он не знал, что страна эта волшебная.


ПЕРВЫЕ ДНИ НА ЗЕМЛЕ Урфин Джюс - ОГОРОДНИК

Урфину не давала покоя диковинная звезда, светящаяся красным цветом.
Его мысли время от времени возвращались к ней, вечерами он подолгу про-
сиживал у телескопа, но как ни старался ее отыскать, нигде обнаружить не
мог,
Звезда бесследно исчезла. Правда, он заметил однажды, как какое-то
темное облако пронеслось по небу, но не придал этому никакого значения.
С жителями Волшебной страны Урфин теперь дружил, но о звезде, заинте-
ресовавшей его, не торопился сообщать. Он ведь и сам пока ничего не по-
нял,
Давно прошло то время, когда Премудрый Страшила сдержал слово и приг-
ласил Джюса поселиться в Изумрудном городе среди людей. Урфин не ожидал,
что ему будет так приятно это приглашение.
Однако он уже много лет жил у Кругосветных гор, привык к уютной доли-
не с прозрачной речкой и расстаться со своей усадьбой не захотел.
Жить одному для него было так же естественно, как пить или есть. Он
по-прежнему не хотел походить на других людей и одежду носил иного цве-
та: не голубую, не фиолетовую, а зеленую. И вовсе он делал так не от
злого нрава, такой уж у него был нелюдимый характер. Общество он делил
со старым филином Гуамоколатокинтом, с которым каждый день перебрасывал-
ся несколькими словами.
- Ну что, друг Гуамоко, - обычно с утра спрашивал Урфин, - прибыли
вести на сорочьих хвостах?
И они с Гуамоко медленно, с паузами, обсуждали новости, которые умный
филин запоминал от других птиц.
- Железный Дровосек к Страшиле Премудрому пожаловал в гости, - сте-
пенно говорил Гуамоколатокинт.
- Лев Смелый тоже в пути, но он стар-лапы его медленно ходят, он
идет-бредет, потом садится, отдыхает.
- А что наш Премудрый? - спрашивал Урфин.
- Опять намудрил. Придумал какую-то библиотеку, книги серьезные чита-
ет.
- Дело хозяйское, - вздыхал Урфин.
Урфин был неплохим столяром во все времена. Была пора, ничего не ска-
жешь, когда сделанные им столы, стулья и другие изделия из дерева пере-
нимали сварливый характер мастера и норовили то толкнуть тех, кто их по-
купал, то наступить им на ноги - одним словом, доставляли людям всякие
неприятности.
Строптивые изделия никто не покупал, и Урфину поневоле пришлось выра-
щивать овощи на своей усадьбе, иначе чем бы он жил?
Урфин заделался огородником, работал быстро, но как-то нудно, неинте-
ресно. Работа не приносила ему радости,
Но вот Джюс задумался о себе, о своих делах и словно заново родился,
и все вокруг изменилось. С его занятиями начали происходить непривычные
вещи. Дело у него спорилось так, что он сам удивлялся. Он отремонтировал
домик в долине, покрасил его самыми веселыми красками, какие нашлись в
его хозяйстве. И почувствовал, что его прямо тянет заняться огородом. Да
не просто заняться,
Со дня, когда он получил приглашение Страшилы и понял, что жители
Волшебной страны совсем больше не сердятся на него, ему постоянно хоте-
лось что-нибудь изобрести для них.
Смелости и терпения Урфину было не занимать, и он вырастил на своей
усадьбе такие небывалые плоды, что даже филин Гуамоко, сначала недовер-
чиво отнесшийся к затее Урфина, затем проникся безграничным уважением к
нему,
- Эка невидаль! - ухал он, взмахивая крыльями. - Небывальщина! Видно,
хозяин, ты еще умеешь колдовать!
Здесь была золотая морковка, голубые огурцы, красно-прозрачные, слов-
но гранаты, сливы и яблоки, солнечные, точно апельсины.
Что и говорить, плоды получились очень нарядными. А главное, привле-
кал в них не столько цвет, а то, что они были сладкими, большими, вкус-
ными.
Видно, не случайно Джюса потянуло к огородничеству. Разводить овощи и
фрукты для других было куда как интересно, и из этого вышел толк.
Как только великолепные плоды созревали, Урфин нагружал ими доверху
тачку и отвозил в Изумрудный город.
То был настоящий праздник Угощения.
На него спешили все, кто только мог, со всех концов Волшебной страны.
Причем Урфину хотелось никого не обидеть, одарить всех жителей и гос-
тей. Он много раз наполнял свою тачку грудой плодов и торопился обратно
в город, Перевозка была дальней и нелегкой. И когда жители Волшебной
страны послали в распоряжение Джюса деревянного гонца, Скороногий гонец
никогда не уставал. Он доставлял дары Урфина с ошеломительной быстротой.
Урфин готовил для гонца овощи и фрукты. Собирал их, выкапывал, опо-
ласкивал ключевой искрящейся водой, которую жаркое солнце тут же высуши-
вало. Джюс аккуратно складывал плоды в тачку. Жители Изумрудного города
не отпускали его до тех пор, пока он не съедал целую гору пирогов, кото-
рые были особенно вкусны у хозяек чудесного города.

ЖЕЛТЫЙ ОГОНЬ

Праздники Угощения обязательно устраивались каждый год, их ждали с
таким нетерпением, как ждут дня рождения. Потому что как ни чудесна
жизнь в Волшебной стране, все же один день похож на другой. Солнце под-
нимается всякий раз высоко и, когда ежедневные чудеса сделаны, опять
опускается за горы.
Это случилось накануне нового праздника. Канун подоспел незаметно, он
продолжался несколько дней, чтобы все желающие успели добраться до Изум-
рудного города, а Урфин-огородник успел приготовить угощение. Фрукты и
овощи удались на славу, их было видимо-невидимо, так что Джюс опасался
не успеть перевезти их в Изумрудный город до открытия торжества. Рядом с
дворцом Страшилы соорудили длинные ряды из сдвинутых столов, которые пе-
ретащили из домов жители города.
Урфин и деревянный гонец, который помогал ему перевозить овощи, сно-
вали между Кругосветными горами и Изумрудным городом.
Проезжая с полными тачками через страну Жевунов, они оставляли вкус-
ный запах спелых, настроенных на солнце плодов. Разве могли Жевуны спо-
койно смотреть на это разноцветье фруктов и овощей в тачках?
Они высовывались из круглых окон своих домов почти целиком, даже
странно, как они не падали, цепляясь ногами за подоконники. Они еще и
переговаривались, захлебываясь от восторга.
- Ой-ой-ой, - говорил один Жевун, - опять голубые огурцы. Какое вели-
колепие!
- Что огурцы, желтые орехи - чудо! Я сам видел, их целый воз! - воск-
лицал другой. - У меня уже и сейчас слюнки текут.
- А я люблю яблоки и апельсины, - тоненько пел женский голос. - У на-
шего Урфина яблоки горят, как апельсиновые солнца, а апельсины - румя-
ные, точно яблоки.
- Ох, и наемся я, - уверял мальчуган Жевун звенящим голосом.
Вороха ярких ароматных плодов росли на столах Изумрудного города, а
на усадьбе Джюса они, казалось, не убывали.
Жевуны тщательно чистили свою одежду, украшали ее праздничными ворот-
никами, их жены надевали юбки колокольчиком, пришивали новые бубенцы к
шляпам - одним словом, на праздник Угощения собирались, как на бал. Так-
же тщательно готовились к празднику во всех уголках Волшебной страны.
- Я буду самой красивой, - говорила одна девочка. - Мама сказала: у
меня такой нарядный воротник из кружев.
- Нет, это я буду самым красивым, - возразил ей Жевун, - у меня самые
блестящие бубенчики на шляпе, И они так звенят. Я могу весь праздник
танцевать под свою мелодию, мне даже музыка не нужна.
- А я еще не подшил шляпу, - тут же отозвался другой Жевун. - Не
опоздать бы.
- Да, не опоздать, не опоздать, - заволновались Жевуны.
Бубенчики на их шляпах вздрагивали, и в домах стоял неумолчный перез-
вон. Жевунам и в самом деле пора было этой ночью отправляться в путь.
Благодаря инженерной смекалке Страшилы коечто изменилось в Волшебной
стране. Самым памятным оставалось, конечно, превращение Изумрудного го-
рода в остров. Несмотря на вырытый канал, столицу свою жители все-таки
по старой привычке называли не островом, а Изумрудным городом.
Нововведения Страшилы Премудрого коснулись и других мест Волшебного
государства. Так, жители больше не гадали, как переправиться через
Большую реку, - через нее перекинули мост. А в глухом лесу не страшно
было двигаться и ночью - вдоль всей дороги из желтого кирпича зажигались
в темноте качающиеся фонари, их движение и красноватый свет отпугивали
диких зверей.
Все же, чтобы поспеть вовремя, Жевунам очень скоро пора было тро-
гаться, ведь шаги у них были маленькие, а путь предстоял неблизкий.
Конечно, они некрепко спали в эту ночь, совсем как дети накануне
праздника. Поэтому они тотчас проснулись, услышав, как зазвенели бубен-
чики на их шляпах, Шляпы они на ночь ставили на пол, чтобы те молчали.
Кто же звонил бубенцами, может быть, мыши? Жевуны заглядывали под шляпы
- и никаких мышей не находили.
С улицы тем временем доносился непрерывный гул, он все нарастал.
Жевуны выбежали из домов.
Огромный огненный шар, рокоча, подлетал к Кругосветным горам.
- Метеор? - озадаченно спросил Прем Кокус. - Но метеор не гудит, -
ответил он сам себе. - Смотрите, - протянул он руки к небу, призывая Же-
вунов смотреть туда.
Шар пропал, превратился в дрожащий желтый огонь, по форме похожий на
несколько корон, скрепленных вместе, или несколько перевернутых снопов.
Жевунам стало страшно, они тоже дрожали. "Диньк-диньк-диньк", - зве-
нели бубенчики на их шляпах.
Гул все усиливался. От Кругосветных гор потекли клубы желто-белого
дыма. Прошумел вихрь. Деревья пригнулись,
В это время огонь погас. Вместо гула от гор донесся громкий рев, пов-
торенный несколько раз эхом.
- Скорее, скорее в Изумрудный город, - торопил Кокус. - Страшно.
Страшно и непонятно все. Может быть, наш правитель...
- Мудрый Страшила отгадает, - решили Жевуны, все еще дрожа, и бубен-
чики на шляпах дребезжали в такт их словам.


ПРИЗЕМЛЕНИЕ

Чужестранцы торопились приземлиться до утра. Они полагали, что ночью
на Беллиоре, скорее всего, спят, как на Рамерии, и их прилет останется
незамеченным.
Откуда им было знать, что жителям Волшебной страны как раз в эту ночь
не спалось.
Совершив последний виток вокруг Земли, корабль начал снижение по
плавной траектории. Штурман Кау-Рук сидел за пультом управления. Движе-
ния его были собранны и точны. Он напряженно всматривался в экран лока-
тора ночного видения, на котором проступали контуры незнакомой местнос-
ти.
Важно было не пропустить кольцо гор, а точнее, то место у их подно-
жия, где инопланетяне заметили огромный замок с черными провалами окон и
полуразрушенной крышей. Судя по всему, в здании никто не обитал, и оно
могло послужить на первое время неплохим убежищем.
Командир Баан-Ну готовился предстать перед новой планетой во всем
своем великолепии. Борода его была давно руками Ильсора идеально, воло-
сок к волоску, пострижена и причесана, и слуга уже помогал генералу на-
тягивать парадный наряд.
Парадными костюмами менвитов были яркие комбинезоны из плотной шелко-
вистой ткани. Бледные малоподвижные лица менвитов от их блеска словно
оживали.
Ордена на костюмах менвитов не привинчивались и не прикалывались, а
вышивались золотыми, серебряными и черными нитями,
Они имели форму солнца, луны или звезд; низшие помечались планками -
одна, три и т.д., в центре ордена можно было видеть изображение созвез-
дий и планет, окружающих Рамерию. Награждали менвитов по правилу: чем
выше должность у обладателя комбинезона, тем больше у него орденов и тем
красивее сами ордена. К парадному комбинезону полагались сапоги из мяг-
кой легкой кожи с застежками,
Как только на экране локатора показались очертания замка, Кау-Рук ли-
хо развернул корабль двигателями к Земле, Он любил демонстрировать свою
сноровку всем на удивление, и жаль, что в небе не было зрителей. Но
внешне штурман оставался совершенно невозмутимым. Корабль медленно пошел
на посадку. У самого замка звездолет на мгновение повис в воздухе, под-
держиваемый огненным столбом из нескольких корон трепещущего желтого
пламени, и медленно стал оседать на Землю. Тут же из корабля выплыли от-
кидные опоры в виде гигантского треножника,
Когда рассеялись клубы дыма и пыли, менвиты произвели последние пробы
атмосферы и, убедившись, что все в порядке, открыли входной люк. Свежий
ночной воздух, напоенный ароматом трав и цветов, ворвался в помещение
звездолета и опьянил инопланетян,
Спустили трап. Генерал Баан-Ну первым сошел на Землю. Из рук он не
выпускал новенький красный портфель, который для большей сохранности
пристегнул цепочкой к руке. В портфеле лежала рукопись. Это была главная
ценность генерала. Он намеревался писать историю покорения Беллиоры. Он
уже начал сочинять ее во время полета. Своей работой генерал хотел прос-
лавить военное искусство менвитов, а больше всего мечтал прославиться
сам.
Корабль стоял у великолепных гор, снежные вершины которых уходили в
усыпанное звездами небо. Поблизости шумели лесные заросли, откуда доно-
сился ночной баюкающий свист птиц. Ступая по влажному мягкому ковру из
трав, командир ощутил прилив неудержимой радости покорителя, даже сердце
вдруг замерло, потом стало колотиться чаще и чаще. Баан-Ну пришлось
расстегнуть "молнию" воротника.
- В этом месте будут жить достойнейшие из менвитов, - сказал себе ге-
нерал. - А рабов и так всюду достаточно.
Повернувшись к кораблю, он заметил, что уже почти все спустились.
Менвиты гордо расхаживали в расшитых орденами одеждах, иногда пристально
глядя в глаза какому-нибудь замешкавшемуся арзаку.
- Ну-ну, торопись, - приказывал взгляд, и арзак начинал сновать, как
заводная игрушка.
Арзаки суетились за привычной работой: налаживали для менвитов удоб-
ную жизнь.
Одни раскидывали надувную палатку, устилали пол воздушными матрасами.
Другие готовили ужин, несли напитки, Третьи тащили из леса сучья, укры-
вали палатку. А для маскировки звездолета натягивали огромную сетку с
нарисованными на ней листьями, ветками, похожую на красочный ковер.
Группа менвитов осторожно вынесла с корабля большое панно с изображе-
нием Гван-Ло и установила его на большом холме.
Генерал подошел к собравшимся менвитам и, обратив взор к далекой Ра-
мерии, торжественно произнес:
- Именем Верховного правителя Рамерии, достойнейшего из достойнейших
Гван-Ло объявляю Беллиору навсегда присоединенной к его владениям!
Горр-ау!
- Горр-ау!!! - дружно подхватили менвиты. - Горр-ау!!!
Арзаки молчали. Украдкой они с тоской поглядывали в ту сторону неба,
где была их родина.
- Штурман, - обратился довольно сухо генерал к Кау-Руку. Хотя он пре-
бывал в благодушном настроении, все-таки не мог пересилить себя в отно-
шении к Кау-Руку, которого недолюбливал за способности и излишнюю самос-
тоятельность. - На рассвете проведете разведку, - сказал генерал, а про
себя подумал: "Первая разведка самая опасная, вот и справься с этой за-
дачей, если ты такой умный".
- Проследите за всем самым внимательным образом, - приказал он, - но
и сейчас не зевайте.
- Порядок, мой генерал, - отозвался Кау-Рук не так, как принято среди
военных чинов Рамерии, но ведь штурман все делал по-своему. Он многое
умел, поэтому даже к колдовству не прибегал, как другие менвиты.
- А мне не мешает отдохнуть, - потягиваясь и зевая, сказал генерал, -
к тому же на Беллиоре прохладные ночи.
Один из рабов подал Баан-Ну фрукты на подносе, которые успели нарвать
в ближайшей роще.
- Ну что, Ильсор, - обратился, аппетитно жуя, генерал к слуге, - все
ли готово к отдыху?
- Все готово, мой генерал, - Ильсор отвесил такой низкий поклон, что
тело его повисло, как на шарнирах. Глядя на нелепо согнутого слугу, ге-
нерал вдруг расхохотался.
- Что, Ильсор, не чуешь ног от счастья, очутившись на такой превос-
ходной планете?
- Да, мой генерал. Не может мне не нравиться то, что нравится вам, -
согласился Ильсор.
- То-то же! - Баан-Ну похлопал Ильсора по плечу и отправился в палат-
ку,
Вооружившись биноклем, он поочередно обошел все окна палатки, лениво
пробегая глазами горы и тщательно оглядывая ближайшие деревья в стороне
леса - нет ли там вражеской засады. Ничего не разглядев, кроме силуэтов
птиц, он спокойно растянулся на куче матрасов, которые Ильсор успел зас-
телить пушистыми белыми шкурами какого-то зверя, вроде снежного барса;
гигантский полог, тоже из белых шкур, отделил постель генерала от ос-
тальной части палатки, где расположились другие менвиты,
Портфель Баан-Ну сунул под меховую подушку, которую Ильсор услужливо
приподнял. Во время сна все важное для себя генерал не прятал в сейф - к
сейфу можно подобрать ключи; укромнее места, чем изголовье, он не знал,
Когда командир менвитов задремал, Ильсор взял его бинокль, но не уб-
рал, а тоже оглядел окрестности. Затем он подошел к группе арзаков, соб-
равшихся расположиться на ночлег прямо под открытым небом.
- Друзья мои, - сказал он совсем тихо, - не теряйте надежды, - а
громко отдал распоряжение как главный техник: - Утром приступаем к сбор-
ке вертолетов.
Никто из избранников не подозревал, кто такой Ильсор на самом деле.
"Самый исполнительный слуга, прекрасно разбирается в технике" - вот
что знал о нем любой менвит.
А не знал вот чего.
Ильсор оказался более стойким, чем другие арзаки перед гипнотическими
взглядами и командами колдунов. У него была более сильная воля. Он успе-
вал принять вид покорного раба, прежде чем волшебство вступало в силу.
Поэтому он слышал самые секретные разговоры менвитов, которые не остере-
гались его, думая, что он послушен и, значит, совсем околдован. Из раз-
говоров избранников Ильсор понял все, что произошло на Рамерии,
Арзаки верили: только Ильсор может им помочь, он что-нибудь придумает
для их освобождения, и выбрали его своим вождем.
Мысль о свободе арзаков никогда не покидала Ильсора.
Другая забота его была о землянах. Судя по тем сооружениям на сним-
ках, которые не укрылись от взора вождя, Беллиору населяли разумные су-
щества. Они не ведали об опасности, какую таил в себе взгляд менвитов.
Предупредить их было прямой обязанностью Ильсора, хотя он и не знал, как
это сделать.

РАЗВЕДКА

На рассвете Кау-Рук с группой летчиков отправился на разведку. Они
спокойно прошли мимо дозорных, которые все были из менвитов и не дремля
стояли на своих постах. Летчики по духу были ближе штурману из всех во-
енных, вот если бы еще их эскадрилью не возглавлял Мон-Со, верный под-
данный генерала. Захватив с собой несколько рабов-арзаков, летчики сна-
чала бодро продвигались вперед. Разведка казалась им чем-то вроде весе-
лой прогулки,
Прежде всего решили осмотреть замок, не зная, что перед ними бывшее
жилище волшебника Гуррикапа.
Обойдя его кругом, Пришельцы остановились перед закрытой дверью,
верхний край которой терялся под потолком.
То и дело слышались шутки:
- Вот это хоромы! Такие только для государей да привидений!
- Ну-ка, нажмем плечом! Еще раз. Да тут не хватит наших плеч!
Дверные петли заржавели, и кстати пришлись усилия рабов, чтобы двери
распахнулись.
Когда менвиты вошли в помещение, из пустых рам ринулись десятки пот-
ревоженных филинов и сов, заметались полчища летучих мышей,
Рамерийцев поразили размеры дворца, высота комнат, колоссальные залы.
- Пожалуй, только рискни - поселись на несколько дней, эдак сам не
заметишь, как уже государь! - продолжали шутить летчики.
Много интересного нашлось в помещениях замка. Менвиты увидели шкафы
высотой с пятиэтажный дом, а в них кастрюли и миски, похожие на плава-
тельные бассейны, огромные ножи, книги, на которых бы уместились целые
лесные полянки.
Пришельцы никак не могли понять, зачем было выстроено такое огромное
здание. Они невольно поеживались именно от необъятности размеров. Они,
конечно, читали в детстве сказки, и первое, что им пришло в голову, был
вопрос:
- Может, здесь обитал людоед?
С помощью рабов менвиты раскрыли одну из книг Гуррикапа, думая: вот
она-то прояснит им что-нибудь.
Но как старательно ни листали чужестранцы ее страницы, они ничего не
видели, кроме чистой бумаги, текст с листов исчез. Откуда было дога-
даться менвитам, что так сделал добрый волшебник: при приближении врагов
книги не показывали, что в них написано. Менвиты быстро потеряли к ним
интерес.
Рассматривая комнаты, мебель, всякую домашнюю утварь, Кау-Рук удив-
лялся:
- Неужели на Беллиоре живут такие гиганты?
Он даже попробовал усесться в кресле Гуррикапа. Арзаки, встав на пле-
чи друг другу, образовали живую лестницу, по которой штурман и забрался
в кресло. Рядом с твердой как кремень спинкой кресла он почувствовал се-
бя так же неуютно, как по соседству с огромным каменным изваянием како-
го-нибудь животного. Таких изваяний на Рамерии было много - то сохрани-
лись следы древней культуры арзаков.
- Подумать только, - сказал штурман глядевшим на него летчикам. - Ес-
ли даже некоторые земляне обладают таким гигантским ростом, что свободно
умещаются в этом кресле, тогда мы, менвиты, сущие карлики перед ними.
Неожиданно Кау-Руку сделалось смешно.
- Вот обрадую Баан-Ну, - подумал он, - сюда бы еще привидение, в при-
дачу к замку. - Но, представив небольшие домики, которые он видел на де-
монстрационных экранах звездолета, штурман разочарованно молвил про се-
бя:
- Не очень-то испугаешь генерала развалинами замка.
Отряд летчиков-разведчиков отправился дальше. Находясь под впечатле-
нием увиденного, они приуныли.
Вновь они пришли в хорошее расположение духа, когда из сумрачного ле-
са вышли на чудесную поляну, потом еще одну и еще.
Кругом расстилались зеленые лужайки с россыпями крупных розовых, бе-
лых и голубых цветов (вроде крупных колокольчиков). В воздухе порхали
крохотные птицы, чуть побольше шмеля, поражая необычно ярким оперением.
Они гонялись за насекомыми.
Мохнатые шмели, которые летали тут же, неменьше привлекали ярким
контрастом желтой и коричневой красок. Они пели свою бесконечную моно-
тонную шмелиную песню.
Красногрудые и золотисто-зеленые попугаи кричали гортанными голосами,
возвещая рассвет. Они смотрели на людей так, будто все понимают. Если бы
менвиты умели разгадывать, их изумлению не было бы границ, потому что
попугаи действительно разговаривали.
- Просыпайтесь, просыпайтесь, как прекрасно утро! - говорили одни,
- Что я вижу, что за люди? - недоумевали другие.
В прозрачных ручьях носились стайки быстрых серебристых рыб.
- Если вся Беллиора такая же, как мы увидели, - она прекрасна! - вос-
торгались инопланетяне.


ПТИЧЬЯ ЭСТАФЕТА

Приземлившись в ночную пору в окрестностях пустынного замка, где на
десятки миль вокруг не было человеческого жилья, Пришельцы чувствовали
себя в полной безопасности, как будто находились не на Беллиоре, а у се-
бя дома на Рамерии. И свой лагерь вблизи жилища Гуррикапа они неслучайно
назвали "Ранавир", что на языке менвитов значило "Надежное убежище".
Менвиты-колдуны, превращая людей в рабов, так верили в свою ворожбу, что
полагали: события могут развиваться только так, как они захотят. Им было
невдомек, что события в Волшебной стране уже развиваются и совсем не
так, как желали того Пришельцы.
Многое заведомо опередил не кто иной, как хозяин гигантского жилища.
Да, верно, волшебник Гуррикап бесследно исчез, но ведь волшебство никог-
да не пропадает просто так. Взять хотя бы дар человеческой речи, которым
Гуррикап наделил птиц, Птицы внимательно слушали людей, были в курсе
разных событий и с песнями и свистом разносили новости во все концы Вол-
шебной страны. Благодаря возможности понимать друг друга птицы и люди
дружили. Люди никогда не трогали диких обитателей полей и лесов, а те в
свою очередь оказывали им неоценимые услуги, вовремя принося важные вес-
ти, они не раз предупреждали об опасности. Вот и теперь инопланетянами
прежде всего заинтересовались птицы. Когда разведчики-менвиты любовались
пейзажами Беллиоры, пернатые обитатели леса перелетали с дерева на дере-
во и вовсе не для того только, чтобы покормиться червяками и букашками.
Штурман Кау-Рук не признавался себе, такой это казалось тарабарщиной,
но чувствовал слежку со стороны птиц. Он заметил: пернатые не свободно
порхают во всех направлениях, а ведут себя иначе, не перемещаются в оди-
ночку, а совершают какое-то общее движение; связанные друг с другом,
действуют так, как будто у них есть определенный план, и они его выпол-
няют. Они проявляли интерес к Пришельцам, подобно разведчикам, облетали,
осматривали чужестранцев. И даже Пришельцы думали, что им мерещится, с
клювов птиц слетали отдельные какие-то невероятные слова: Качи-Качи,
Кагги-Карр, Стра-шила.
Менвиты, хотя и являлись колдунами, понятия не имели о птичьей почте.
Но едва настало первое утро пребывания на Земле, как по тенистым рощам
прокатилась тревожная весть. Ветки вздрагивали то тут, то там. С дерева
на дерево, от гнезда к гнезду метались растревоженные горластые вестни-
ки.
- Вставайте, вставайте!.. - требовательно будили они тех, кто еще не
проснулся.
- В наших краях появились неизвестные люди, - на разные голоса, то-
ропливые и медлительные, с пересвистом и щебетанием кричали жаворонки,
пересмешники. - Они выходят из огромной машины. Они копошатся возле ста-
рого замка. Они построили ящик, из которого достают воду.
Пришельцы так напоминали соплеменников Элли, что птицы сначала приня-
ли их за людей из-за гор.
- Здравствуйте. Вы из Канзаса? - спрашивали пернатые, но пришельцы
молчали,
Рамерийцы с рассветом принялись за дела. Астрономы устанавливали на
холме большой телескоп, ботаники изучали растения, геологи исследовали
почву. На самом деле всю работу выполняли арзаки, менвиты лишь покрики-
вали, приказывая,
По распоряжению Баан-Ну рабочие-арзаки приступили к ремонту необитае-
мого здания. Волшебник Гуррикап воздвиг замок в одно мгновение. Но его
волшебное искусство выдержало многовековое испытание, и ремонт требовал-
ся не очень большой. Нужно было вставить оконные стекла, починить крышу,
коегде перестелить полы, покрасить стены и потолки.
Пластмассу делали тут же из захваченных с собой смесей - варили их в
чанах. Довольствовались малым, тем, что оказалось под рукой, - глину,
которую добавляли к смеси, нашли у Кругосветных гор, а посуду поза-
имствовали у Гуррикапа.
Расплавленную тягучую массу расправляли на оконных рамах, и она зас-
тывала, образуя безукоризненной прозрачности стекла с голубоватым, жел-
товатым или розовым отливом. Через эти стекла, приготовленные в кот-
лах-самоварах, из внутренних помещений дворца можно было все видеть, а
если заглянуть с улицы - ничего.
Специальные формовочные машины-самолепители штамповали плитки, похо-
жие на красную ребристую черепицу, ею застилали крышу.
Штукатуры, как и маляры, работали распылителями, которые сначала за-
бивали трещины, обитости, просветы специальной замазкой. Через некоторое
время замазка высыхала, ее покрывали серой краской - и не отличишь от
камня или от обломка скалы. Таким образом, пришельцы хотели не только
залатать дворец, но и придать ему вид, в котором хоть что-то напоминало
о Рамере. Дома формой, как обломки скал, с разноцветными окнами были на
Рамерии.
Арзаки работали и так быстро, а надсмотрщикименвиты все равно торопи-
ли их.
Ильсор руководил сборкой вертолетов, части которых в разобранном виде
хранились на "Диавоне". Небольшой запас горючего был привезен с родины,
но геологи рассчитывали добыть топливо на Беллиоре и уже начали разведы-
вательные походы. Несколько раз приносили пробы, но Ильсор их забрако-
вал.
- Нужно лучшее качество, - объяснял он геологам,
А по правде, Ильсор не торопился прокладывать путь менвитам, зная,
что привезенного топлива на все время не хватит. Он уже побывал на окра-
ине деревень рудокопов и Жевунов и видел, какие тут безобидные люди оби-
тают.
Прячась среди ветвей, птицы разглядывали Пришельцев, которые вели се-
бя, по их наблюдениям, необъяснимо, Одни - высокого роста, с гордо под-
нятыми головами, с властными жестами и громким голосом, в одеждах, рас-
шитых орденами, повелевали другими, одетыми скромно, в свободные зеленые
комбинезоны из грубой материи, вроде мешковины. Ростом и силой люди в
мешкообразных комбинезонах уступали тем, что с орденами. У них были доб-
рые глаза, и они показались птицам совсем беззащитными,
Птицы прислушивались к разговорам Пришельцев, но ничего не понимали.
- Как они чудно бормочут, - думали пернатые.
И они постарались получше разглядеть, что делается у заброшенного
замка. Их внимание привлекала неведомая махина наподобие громадного дома
с круглыми окнами, просвечивающая сквозь сетку-ковер. Забыв осторож-
ность, несколько ласточек и крапивников подлетели сбоку к самому звездо-
лету и за это поплатились. Один из рослых Пришельцев поднял руку с пред-
метом, по виду напоминавшим продолговатый фонарик, какой птицы видели
среди зажигалки, пистолета и прочих вещей моряка Чарли. Пришелец нажал
на кнопку - вырвался нестерпимо яркий свет, который в одно мгновение
сжег птиц. Ласточки не успели даже метнуться к своим жилищам в пещерах
гор. А крапивники, которые лучше бегали, чем летали, ловко бросились к
кустарнику, но страшный свет опалил их вместе с зелеными ветвями расте-
ний. Из клювов быстроногих птиц успел лишь вырваться крик, похожий на
звук флейты и на песню человека. Ту песню, за которую крапивника испокон
веков зовут органистом. Пернатые разведчики не знали, что видят лучевой
пистолет, но поняли, чего можно ждать от незваных гостей. Они вмиг скры-
лись в лесу и больше не попадались, с большими предосторожностями вели
наблюдения вблизи замка.
Не сговариваясь, птицы собрались на ветвях раскидистого дуба посове-
товаться, как им быть. Решили немедленно составить донесение и послать
его в Изумрудный город.
"Уважаемый повелитель Страшила, - писал в донесении умудренный годами
попугай Качи, - Сообщаю события чрезвычайной важности. Быть может, ста-
рость сделала меня чересчур осторожным, но кажется мне: сейчас нам угро-
жает опасность более страшная, чем война с великаншей Арахной. Прибыли в
страну к нам и поселились у замка Гуррикапа Пришельцы, У них есть огром-
ная машина с круглыми окнами, из которой они появляются. А самое глав-
ное: у них есть фонарики, которые не светят, а убивают сжигая. Уже по-
гибли наши самые смелые разведчики - ласточки и крапивники, Поломай го-
лову, правитель. Когда угрожает опасность, надо что-то делать".
Золотой дятел заучил текст донесения и стремительно помчался на севе-
ро-восток к Изумрудному городу. Он летел что есть духу; в синем небе,
как огонь, вспыхивали его золотые перья. Дятел не боялся устать, он про-
делает всего несколько миль, а там слово в слово передаст донесение го-
лубой сойке. Та со свежими силами пустится на крыльях, как на парусах,
передаст слова мудрого Качи другой птице, и так пойдет дальше по эстафе-
те.
Заслуги знаменитой Кагги-Карр, придумавшей птичью эстафету, были из-
вестны каждому в стране Гуррикапа. Вняв ее совету, Соломенный Страшила
получил мозги от Гудвина Великого и Ужасного и стал Правителем Изумруд-
ного города: так повелел этот ненастоящий маг Гудвин, покидая Волшебную
страну.
За уйму полезных советов Страшила наградил ворону орденом, которым
она очень гордилась, считая себя по этой причине самой главной птицей
государства - королевой ворон.
Прошло немного времени, и последний гонец эстафеты - рогатый жаворо-
нок, его звали так за два удлиненных, как ушки, черных пера, достиг во-
рот Изумрудного города.

ВАЖНОЕ РЕШЕНИЕ

Фарамант, стоявший в воротах, не успевал выдавать зеленые очки, да и
оставалось их немного, хоть он и припас несколько лишних корзин очков -
столько было желающих попасть в Изумрудный город.
Первые вести о необычных событиях, разыгравшихся в горах, принес го-
нец, который работал с Урфином Джюсом.
Потом прилетел жаворонок. И уж позже всех пришагали усталые Жевуны.
К тому времени появились другие жители со всех концов Волшебной стра-
ны. Тут уж началось всеобщее волнение.
Жаворонок с черными ушками передал вороне Кагги-Карр сообщение мудро-
го Качи.
Жевуны в ужасе рассказывали про рычание в горах и желтый огонь. От
волнения они перебивали друг друга:
- Был красный шар!
- Да нет, похоже, метеор!
- Не метеор, он гудел!
Выслушав всех, встревоженная Кагги-Карр немедленно отправилась к
Страшиле. Она разыскала Правителя в Тронном зале Изумрудного дворца, ко-
торый теперь называется библиотекой.
Библиотека тоже была выдумкой Страшилы Еще от Элли он слышал, что
есть такое место, где хранят и читают книги. Страшила обнаружил немного
книг в кладовой Гудвина позади Тронного зала среди фантастических птиц и
рыб, зверя, Морской Девы и других чудищ, которыми пользовался Великий
Обманщик во время своих превращений. Несколько книг нашлось в доми-
ке-фургоне Элли. Конечно, книг было недостаточно для настоящей библиоте-
ки, все они поместились на двух полках, которые Страшила сам прибил
гвоздями к стене.
Но тут выручили гномы. Они притащили свои многотомные летописи, кото-
рые заполнили все полки в кладовой за Тронным залом.
Книги в Волшебной стране оказались настоящими сокровищами.
Малое количество восполнялось той увлеченностью, с которой Правитель
Изумрудного города читал.
Самым интересным из найденных сокровищ оказался "Энциклопедический
словарь". Там столько всего занимательного было написано о вещах, окру-
жавших жителей Волшебной страны, и о всякой всячине, в том числе о таких
штуках, которых Страшила никогда в жизни не видел, например автобус, ма-
як, театр.
Усидчивый правитель часами занимался своим самообразованием.
Времени у него было достаточно, ведь ему не надо было есть, пить и
спать. Именно эти занятия в Большом мире причиняют людям столько хлопот.
Мозги из отрубей, смешанных с иголками и булавками, служили своему
хозяину верой и правдой уже много лет. Они подсказали ему немало удачных
мыслей и поступков, за что подданные присвоили ему титул Трижды Премуд-
рого.
С тех пор как Трижды Премудрому в руки попал "Энциклопедический сло-
варь", умная голова Страшилы сделалась настоящей копилкой всевозможных
знаний, и он с гордостью называл себя "эн-ци-кло-пе-дис-том".
У него была слабость запоминать длинные ученые слова и при случае
произносить их, для пущей важности разделяя по складам.
Кто же, как не Страшила, должен дать ответ на события такой загадоч-
ной ночи.
Выслушав сообщение вороны. Страшила не на шутку разволновался и не-
медленно прямо в библиотеке решил созвать Военный Совет. Кроме Правите-
ля, в него вошли длиннобородый солдат Дин Гиор, в военной обстановке
фельдмаршал, Страж Ворот Фарамант, Железный рыцарь Тилли-Вилли, на-
чальник связи Кагги-Карр. На совете присутствовал также правитель Фиоле-
товой страны Железный Дровосек, гостивший в ту пору у своего друга.
Тилли-Вилли, хотя и мог протиснуться внутрь помещения, предпочитал
сидеть на земле у дворца: голова его как раз приходилась против раскры-
того окна второго этажа.
Железному рыцарю, по людскому счету, исполнилось всего несколько лет:
еще сущее дитя. Но чудесные создания Волшебной страны развиваются намно-
го быстрее. Поэтому Тилли-